Other problems

The four most serious English spelling problems (consonant doubling and unpredictable spellings for the EE-sound, the O-E -sound and the two OO-sounds) affect large numbers
of words [1040 + 454 + 378 + 217 = 2089] and create both spelling and reading problems.

Another  1191  unpredictable spellings for 5 sounds (ur/er/ir,   or/aw,  s,  sh and the unstressed half-vowel in endings like –en/ -on/ -an and –er/ -or/ -ar)  impede mainly progress in writing.

The endings –en/ -on/ -an/ -in/ -ain are unpredictable in 205 words:
chicken [73] beckon [69] pelican [34] pumpkin [22] certain [7].

The –er ending which occurs in at least 350 words, like ‘mother, sister, thinner’
                       is not followed by 179: visitor [75],  popular [34], future [44],
                              and in the UK also theatre [7] and harbour [18].

The endings –ary / -ery / -ory / -ury vary randomly in 94 words:
                 contrary[37] / cemetery[25] / symmetry[14] /dormitory[12] / century[6].

Ur / er / ir – This sound has 206 random spellings: turn[73] / term[70] / third[39]
and [24] others.

Au / aw / al / augh /ough spellings vary in 101 words:
haunt[38] / crawl[37], all[24], bought[7], caught[6].

In standard UK English they spell the same sound as or in ‘ford’.

Or /ore /oar /our spellings vary in 127 words: nor[79] / [48] more, roar, four, door.

S / c / sc / ss  – This uncertainty causes 195 exceptions from 302 spellings but
comprises three different sub-patterns:

     Initial  s- [91] (seldom, sincere, system) [57] c, sc (cell, civil, cynical,  scent)
(before e, i and y)

     Middle -c- [71] (cancel / [37] -s- , -sc- (counsel,  descend)

Final  –ce [140] (face, office[100] -se, -s, -ss  (case,  tennis, carcass)                                                                        

The SH-sound has no reliable spelling pattern in word endings in 145 words:

61  ti           spatial,   pretentious,           mention,            ignition

48 ci facial,      officious,     20 si tension,  10 ssi  mission

and  a few others.

The SH-sound also has 33 unpredictable spellings at the beginning and in the middle of

                                                   words:   sure, chalet, ancient, machine, conscience

The endings  –en/ -on/ -an/ -in/ -ain are unpredictable in 205 words

abdomen  alien  awaken  barren  bittebracken  brazen  brighten chicken  children  chosen
christen citizen  delicatessen  dozen  drive  eleven  even  fallen  forgotten  frighten  frozen
garden  given  glisten  golden  happen  heathen  heaven  hidden  hydrogen  kindergarten
kitchen  kitten  laden  lessen  lichen  listen loosen  madden  mitten  often  omen  open  oven
oxygen  pollen  raven  ridden  ripen  risen  rotten  sadden  seven  sharpen* sodden
specimen  spoken stamen  stolen  strengthen  sudden  sullen  swollen  taken  threaten
token  vixen  warren  women  wooden  woollen  written

abandon  apron  bacon  badminton  baron  baton  beacon  beckon  bison  carbon
cauldron  common  comparison  cordon  cotton  coupon  crayon  crimson
damson  demon  dragon  electron  flagon  gallon  heron  horizon iron  jettisolemon
lesson  mason  matron  melon  mutton  nylon  octagon  pardon  pentagoperson
phenomenon  piston  poison  prison  pylon  python  reason  reckon  ribbon  salmon
n  Saxon season  sermon  siphon  skeleton  summon  talon  treason  venison
wagon  wanton  weapon

chameleodungeon luncheon pigeon surgeon truncheon

Alsatian  amphibian  cardigan  Christian  civilian  comedian  Dalmatian  historian
hooligan Indonesian  magician  metropolitan  musician  ocean  optician  orgaorphan
partisan  pedestrian  pelican  republican  Roman  rowan  ruffian  slogan  suburban
tartan  toucan  turban  urban  utopian  vegetarian  veteran  woman
aspirin  basin  bulletin  cabin  catkin  coffin  cousin  dolphin  gherkin goblin javelin
origin  paraffin  penguin  pumpkin  raisin  robin  satin  sequin  tarpaulin urchin
       bargaicaptain certain fountain mountain porcelain villain

The –er ending pattern of ‘mother, sister, thinner’ is disobeyed by 179 words

actor advisor alligator ambassador ancestors anchor assessors author boaconstrictor
calculator castor conductor conveyor corridor decorator demonstrator director doctor
editor elevator emperor equator error escalator factor gladiator governor indicator
interior inventor investors junior juror legislators liquor major manor mayor minor mirror
monitor motor navigator operator orator prior professor proprietor radiator
rector refrigerator respirator rotor scissors senator senior sensors solicitor
spectator sponsor successor superior supervisor surveyor survivor tailor tenor terror
traitor tutor victor visitor warrior
In UK English not –or:
armour behaviour colour favour flavour glamour harbour honour humour labour
neighbour odour 
parlour rumour saviour savour splendour tumour

angular burglar caterpillar cellar circular collar dollar familiar grammar guitar jaguar
liar linear lunar muscular nectar nuclear particular peculiar pillar polar poplar
popular radar regular scholar secular similar sitar solar spectacular sugar vicar

adventure agriculture architecture capture caricature creature culture departure
expenditure feature fracture furniture future gesture lecture legislature literature
manufacture miniature 
mixture nature picture puncture scripture signature structure
torture venture vulture

conjure exposure failure figure fissure figure fissure injure leisure measure pleasure
treasure pressure procedure


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